[Esta entrevista fue realizada por Mara Price y publicada en dos partes en el blog infantil Los Bloguitos, en 2008.  Ha sido actualizada.]

 
Parte I


Isabel Arraiza Arana nació en Puerto Rico. Actualmente vive con su esposo y sus tres hijos en Illinois, Estados Unidos. En esta entrevista aprenderás más sobre ella y su primer libro, Cuentos Musicales, ilustrado por Tatiana Boada Santacoloma y publicado por Ediciones Puerto. También conocerás sus sueños, por qué le gusta escribir, sobre su querida isla tropical de Puerto Rico y mucho más.


¿Isabel, qué te divierte?

Me divierte mucho pasar tiempo con mis hijos. Muchas veces son quienes me dan ideas para nuevas historias. También me divierto escribiendo, leyendo y paseando. Me encanta visitar nuevos lugares.


¿Cómo aprendiste a ser poeta o escritora de cuentos para niños?

Tengo un tío a quien quiero mucho que ha publicado varios libros de poesía. Desde pequeña leía sus libros y trataba de adivinar el significado de sus versos. Muchas veces le pregunté de qué hablaba, y la verdad, muy pocas veces logré descifrarlos. Eran versos muy profundos. Pero creo que fue ahí donde conocí la fuerza de las palabras y lo grandioso que es poder expresar nuestros sentimientos de una forma tan hermosa.

Cuando empecé a escribir literatura infantil, empecé escribiendo cuentos en verso. Todavía tengo algunos guardados. Al buscar información para publicarlos, me encontré con que a muy pocos editores les interesan los cuentos que rimen. No entiendo por qué, pues se conoce la importancia de usar rimas en la infancia. Pero para poder publicar mi primer libro, convertí los versos en cuentos.


¿A qué edad empezaste a escribir historias?

Me gustaba escribir desde pequeña, siempre intentaba escribir poemas. Buscaba con mis hermanos y primos palabras que rimaran y tratábamos de contar en versos sucesos graciosos que le hubiesen ocurrido a algunos miembros de la familia. Todos los años escribíamos décimas para cantarlas en las reuniones familiares. Era muy divertido.


Leí tu libro Cuentos Musicales, y aunque no conozco Puerto Rico, tus cuentos me transportaron a esta isla mágica. Dime, ¿qué te inspiró o motivó para escribir este libro?

Vivía en Carolina del Norte cuando nació Bianca, mi primera hija. Quería leerle en español y busqué libros de cuentos en varias librerías. En ninguna encontré cuentos puertorriqueños, y como quería enseñarle sobre tantas cosas que nos distinguen, me senté a escribirlos.  Le escribí sobre la fauna, la flora, el mar, las costumbres, la comida, lugares hermosos, la música. Como eran cuentos cortos, una editora me sugirió agrupar varios bajo un mismo tema.  Así nació Cuentos Musicales.


¿Cuando empezaste a escribir, tenías a todos los niños en mente o a alguien en especial?

Empecé a escribir para mis hijos.  Intentaba que fuesen historias divertidas, para que les gustara leer en español, y que les enseñaran algo sobre Puerto Rico.  Más adelante, cuando empecé a publicar mis historias, tenía en mente a los niños puertorriqueños, tanto a los que viven en la Isla como a los hijos de puertorriqueños que ya no viven allí.  Muchos, igual que yo, se esfuerzan por conservar su idioma y por enseñarles a sus hijos sobre Puerto Rico.


¿Qué me puedes decir sobre la ilustradora de Cuentos Musicales?

No he tenido el placer de conocerla, yo escribí los cuentos y el editor se encargó de todo lo demás. Se llama Tatiana Boada Santacoloma y es colombiana. Me gustaron mucho sus ilustraciones, son muy alegres y originales. 


¿Qué haces cuando no estás escribiendo?

Cuando no estoy escribiendo estoy escuchando música mientras trabajo en la casa.  Me gusta mucho cocinar.  También puedo estar leyendo, o paseando con mi familia.    

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Parte II   Recuerdos


¿Cuáles son tus recuerdos favoritos de cuando eras niña?

Pasábamos los fines de semana en una casita de madera en una finca que mi papá tenía. Allí aprendí a sembrar, a cuidar cerdos, a bañarme con agua helada y a divertirme con la compañía de los que estábamos, que siempre éramos muchos. Nos divertíamos muchísimo buscando piedras brillantes, agarrando sapitos y lagartijos y recogiendo frutas.


¿Cuál es tu color favorito?

El aqua, mezcla de azul y verde.


¿Jugabas con muñecas, animales de peluche, o carritos?

Jugaba con muñecas, me gustaba mucho una que era una bebé que lloraba y comía. Pero mis juegos favoritos eran afuera. Tenía muchos vecinos y jugábamos frente a mi casa pelota, voleibol, de esconder, gallitos, bolines (canicas); corríamos bicicleta y patines y hacíamos coreografías.


¿Qué te gustaba hacer cuando eras niña?

Me gustaban mucho los deportes, jugaba voleibol en una liga juvenil y acompañaba a mi hermano a sus juegos de baloncesto y pelota.  Me gustaba bailar, cogí clases de baile un tiempo.  Mi hermano y mis primos tenían una banda y yo estaba siempre en primera fila cuando tocaban.  También iba a menudo a la playa.


¿Leías cómics o cuentos para niños?

Leía cómics, teníamos una colección y las intercambiábamos con los amigos. Ya más grande, me encantaban los cuentos costumbristas y las leyendas puertorriqueñas. Me gustaban los cuentos que le daban una explicación fantástica a algo que conocemos: por qué tal pájaro no canta, cómo se forman las olas, etc. Todavía me gustan mucho, he escrito varios de ese tipo.



¿Cuál era tu personaje favorito?

Me gustaban muchos personajes.  De los cómics, me gustaban Archie, La Pequeña Lulú, Sal y Pimienta y Periquita.  De los cuentos, me gustaba Juan Bobo.  De televisión, me gustaban Los Picapiedra y El Chavo del Ocho.


¿Veías mucho la televisión o escuchabas historias en la radio?

No veía mucha televisión y ya no había historias en la radio en Puerto Rico. Me gustaba escuchar música. De pequeña, me gustaban los discos de Cri-Crí, el grillito cantor. De adolescente, me gustaba La Pandilla, un grupo español, y Menudo. Me sabía sus canciones y algunas coreografías.


¿Cuál era tu pasatiempo favorito?

Creo que jugar con los vecinos y los primos. Con las primas de mi edad tenía una clave para escribirnos cartas. Mis hermanos tenían otras claves para escribirse con otros primos. Todos guardábamos celosamente esas claves, bajo llave. Tratábamos de encontrar las de los demás para descifrar sus cartas. Si te agarraban, te metías en problemas. Muchas veces tuvimos que hacer claves nuevas, porque alguien nos la robó. Y hacíamos claves falsas para despistar. Era muy divertido.


1-Sé que estarás presentando varios libros nuevos en el Festival de la Palabra en Puerto Rico.  Contame cómo se desarrolla ese festival.


El Festival de la Palabra es una fiesta al libro y la cultura.  Allí ofrecen charlas y talleres autores locales e internacionales, libreros y profesores; hay venta de libros y espectáculos musicales.  Miles de estudiantes asisten cada año a disfrutar y aprender.  Estaré presentando 6 libros nuevos, estoy bien contenta.  

2-De cada uno de tus libros nuevos, decime sus títulos y de que tratan.

Con la Editorial EDP he publicado tres libros este año:


1. Do-re-misterio playero, que es una novela para primeros lectores.  En ella los protagonistas de La Escuelita Do-re-misteriosa (Premio El Barco de Vapor 2009) se enfrentan a un nuevo misterio:  el mar está mudo y muerto.  Aunque ellos son del campo y el misterio es playero, se proponen resolverlo.  Con las pistas que reciben de un libro de adivinanzas y de los instrumentos musicales, resuelven una serie de misterios y acertijos que los llevarán a descubrir cómo hacer bailar al mar y el veredadero significado del perdón y de ser puertorriqueños.

2. La isla de cartón también es una novela para primeros lectores.  Trata sobre una isla tan pequeña y tan lejana, que el mapa casi siempre la olvidaba.  El Capitán Capote llega un día y convence a la reina de que lo deje construir una casa de cristal en la isla de cartón.  Los cartoneses empiezan a soñar con el cristal y la isla de cartón "colapsa por abombamiento".  Un periódico, las historias graciosas de Chas Carrillo, un niño muy creativo, y el ingenio del Capitán Capote, logran salvarla.  El mapa no volverá a olvidarla nunca más.

3. Poemas de mochila es una colección de poemas infantiles que presenta de forma atractiva y divertida algunos temas y destrezas escolares con las que los niños comienzan a familiarizarse en sus primeros años de formación. Ha sido creado con el objetivo de ayudar al docente a abordar esos temas, creando un ambiente lúdico que despierte los sentidos y la imaginación. A la misma vez, servirá para ayudar a que los niños desarrollen sensibilidad y el gusto por la poesía.  

Además, con la Editorial Raíces P.R., una editorial que ofrece servicios educativos, estaré publicando el cuaderno de escritura creativa El Gato Garabato y una guía que lo acompaña.  Es un proyecto en el que llevo trabajando varios años y me entusiasma mucho poder presentarlo este año en el Festival.  También me publicarán dos cuentos en verso:  Sueña el pato con zapatos, que es la historia de un patito que vivía acomplejado por sus enormes patas, y Mar de estrellas, que es el viaje de un cucubano hacia un mar hermoso y brillante, con el mensaje de proteger nuestros mares.

3-¿Compites en muchos concursos con tus escritos? ¿Concursas en EEUU, o en tu país también?


Nunca he participado en EEUU, pero estoy pendiente a los de Puerto Rico, España y México, y he participado en unos cuantos.  En 2009 gané el Premio Barco de Vapor en Puerto Rico, y en dos ocasiones he recibido mención en el Certamen de Literatura del Instituto de Cultura Puertorriqueña y han recomendado mis obras para publicación.  Gracias a eso me publicaron El Archipiélago Mágico en 2009 y me publicarán pronto Ideas que pican, una novela para animar a los niños a dibujar y escribir. 

4- Esperaste casi 5 años para publicar un libro nuevo. ¿Preparabas los nuevos libros, o la inspiración había tomado vacaciones? ¿Nos suele pasar a los escritores?


Durante esos cinco años escribí los libros que se publicarán este año.  También trabajé con Ediciones SM en la creación de guías para los maestros, un proyecto de comprensión lectora, y en su nuevo proyecto para niños de 3 a 5 años, llamado Guau.  Además, colaboré con la editorial Downhill Publishing, en Nueva York, en la creación del proyecto Ese monito se mece, y con la compañía Ecostahlia, en Puerto Rico, en un proyecto hermoso para proteger nuestros recursos naturales.  Otra cosa que hice fue completar un Máster en Promoción de la Lectura y la Literatura Infantil en la Universidad de Castilla-La Mancha, en Cuenca, España. 

Sobre la inspiración, pienso que no todo el tiempo tenemos algo que escribir.  Ese es el tiempo para leer, visitar lugares interesantes, e investigar temas de interés para atraer las ideas.

5- ¿Qué sentimiento te produce cada libro que sale a la luz?


Mucha alegría y satisfacción.  Pero más feliz me siento cuando un niño me dice que lo ha leído y le ha gustado.  

6-¿Tu familia lee tus libros? ¿Qué opina, hace la crítica?


Mis hijos los leen antes que nadie, ellos me han dado ideas que he incluido en algunos libros.  También mi esposo, mi mamá, mis hermanos y mis sobrinos los han leído.  No sé si todos, pero la gran mayoría.  Los comentarios han sido positivos, creo que los disfrutan porque se identifican con lo que cuento.

7- ¿Qué lugar es el que más te gusta para escribir? ¿El mar? ¿Tu oficina?¿ Caminando? ¿Tu jardín quizás?


Escribo en mi oficina, que está en el sótano de la casa, rodeada de dibujos de mis hijos que cuelgan de la pared.  Cuando estoy buscando ideas me gusta pasear y tomar notas.  Pero a la hora de escribir, prefiero hacerlo en mi oficina.



Agradezco a Isabel el haber podido entrevistarla nuevamente. 
Leticia Teresa Pontoni.

Copyright© 2016 Isabel Arraiza Arana 

ISABEL ARRAIZA ARANA Y SUS LIBROS NUEVOS

Entrevista realizada por la escritora argentina Leticia Teresa Pontoni, 2016. Fue publicada en su blog y en el blog infantil Los Bloguitos.